2 Απριλίου του 1980, η Microsoft ανακοίνωσε το πρώτο της hardware με όνομα Z80 Softcard. Τί ήταν αυτό το softcard? Ένας μικροεπεξεργαστής ο οποίος συνδεόταν πάνω στο Apple II μηχάνημα(έναν 8-bit οικιακό υπολογιστή ο οποίος εν έτει 1977 ήταν ο πρώτος υπολογιστής που έγινε διαθέσιμος απο την Apple στο ευρύ καταναλωτικό κοινό). Αυτός ο μικροεπεξεργαστής, λοιπόν, επέτρεπε στον apple II να τρέχει προγράμματα γραμμένα σε CP/M λειτουργικό σύστημα.

Το CP/M ήταν ένα αρκετά δημοφιλές λειτουργικό σύστημα της εποχής, κυρίως σε προσωπικούς υπολογιστές, το οποίο κουβαλούσε πολύ χρήσιμο software πάνω του. Την εποχή εκείνη ήταν μάλιστα αρκετά δημοφιλής ένας Word Processorο Wordstar και ο κόσμος για να μπορεί να τον χρησιμοποιήσει σε apple II μηχανήματα, συνήθιζε να αγοράζει το Ζ80 softcard μαζί με ένα “80-column card” που θα του επέτρεπε να τρέξει τον Wordstar.